Пещерный медведь - далёкий предок наших медведей

Пещерный медведь

Далекий предок наших медведей из доисторического времени – пещерный медведь. Его так называют потому, что останки этого животного обнаружены в основном в пещерах на европейской части земного шара. В Румынии даже есть Медвежья пещера, где несколько десятков лет назад были обнаружены кости примерно 140 медведей.

Жили эти звери на Земле, как предполагают ученые, до 15 тысячелетия назад, а появились около 300 тысяч лет назад.

Пещерный медведь в принципе очень похож был на современного бурого медведя. Правда, предок был крупнее процентов на 30 – длина его тела достигала 3,5 метров. Более развитой у пещерного медведя, видимо, была передняя часть. Массивная голова с крутым лбом, короткие и сильные лапы. Отличие от современных медведей – такая характерная особенность, как отсутствие передних ложнокоренных зубов.

На самом деле называть пещерного медведя предком современного бурого не совсем правильно. Останков медведей найдено довольно большое количество, что значительно влияет на качество генетических исследований, которые стали проводиться с развитием науки. Вообще изначально генетические экспертизы делали с целью обнаружить причины вымирания зверей – может быть, наследственные заболевания, эпидемия? Ничего такого не было обнаружено.

Однако исследования опровергли другую версию, согласно которой пещерный и бурый медведь могли быть либо подвидами одного вида, либо предком и потомком. Ведь их данные очень во многом роднятся. Но генетический анализ показал, что их можно называть в лучшем случае троюродными братьями. То есть от общего медвежьего «генеалогического» древа полтора миллиона лет назад отделились две ветки – одна представлена пещерным медведем, другая около 500 тысяч лет назад разделилась на бурого медведя и белого медведя. Так что бурому куда ближе белый собрат, несмотря на очевидную несхожесть с ним и отличие в ареале обитания и похожесть с пещерным.

Исследовав зубы ископаемых мишек, ученые пришли к выводу, что они были вегетарианцами – на это указала степень сточенности зубов. Хотя возможно, что зимой медведи могли охотиться и на живых существ, то есть как и современные медведи, являлись всеядными. Все эти сведения являются доказательством того, что несмотря на место нахождения останков животных, жили они не в пещерах. В поисках пищи могли проходить приличные расстояния. Обитали пещерные медведи на самом деле на лугах, в лесостепи, редких лесах, в предгорьях до уровня альпийских лугов. Ареал обитания – Евразия, включая островные Англию и Ирландию. На германской территории, в горах Граца образовались любопытные подвиды, а именно карликовые формы медведя.

Почему же покоились эти звери в пещерах? Скорее всего, они просто приходили туда умирать, когда чувствовали приближение конца жизни. Хотя возможно, там же их жизнь и начиналась – берлог эти медведи не делали, в зимнюю спячку не впадали. И тогда пещера была самым удобным местом для беременной медведицы, чтобы произвести на свет потомство. Самка обычно рождала одного-двух детенышей, как и у современных медведей. Продолжительность жизни пещерных медведей составляла порядка 20 лет.

Обитали пещерные медведи и на территории современной России – Русская равнина, Жигулевская возвышенность, Урал и даже Сибирь.

Отчего вымерли пещерные медведи? Как и для других древних животных, главной причиной среди ученых в данном случае считается изменение климата в конце ледникового периода, отчего произошло резкое сокращение площади лесов. Что лишило пещерного медведя обычного пищи. Свою роль сыграл и древний человек со своей охотничьей деятельностью. Найдено немало наскальных изображений сцен охоты на медведя. К тому же среди пещерных останков древних животных по скелетам некоторых из них заметно, что им были нанесены ранения оружием древних людей. Вместе с тем известно, что доисторические жители Европы не только охотились на данных животных, но и поклонялись им как тотемам.

Почитайте также статью о современных бурых медведях, и статью о белых медведях.